中国古代是否有科学

作者:管理员 时间:2020-04-01

中国古代究竟有没有科学?事实上,“中国古代没有现代意义上的科学”这个定论已经被很多人接受。但这个问题的特殊性,牵涉到民族感情,所以有必要再认真讨论一下中国古代究竟有没有科学。

首先我们要了解“科学”的定义是什么。如果按照狭义的科学,即“science”这个单词来说,它本身就是一个西方语境下的词汇,指代的是现代科学。既然是现代科学,那么别说中国古代没有,哪个国家的古代都没有。并且,中国接触狭义的科学,借助的还是邻国日本。就连“科学”这个词,也是从日语中直接拿来的。有的人可能会反驳,不对,中国古代就有“科学”这个词。有是有,但古代汉语中的“科学”指的是“科举之学”,和“现代科学”一毛钱关系都没有。是日本大量翻译了西方的科学作品,包括将“science”翻译成了“科学”。而中国的很多文人志士,比如梁启超,又将日译本翻译成中文,这才让更多的中国人了解到西方的现代科学。

上面说的是狭义,如果把“科学”这个词放宽一点,变成一个广义的用法,指代的是一些比较高端的知识,那中国古代自然是有科学的。不过,即便如此,中国古代的科学也   并不发达,古代真正发达的是技术。像火药啊、指南针啊这些发明都是技术,而非科学。很多人口头上都爱说“科技”,而“科技”这个词展开来就是“科学与技术”,这二者是不一样的。“科学”要做的,是发现事实与现象之间的关系,并把这种关系联系起来形成理论。而“技术”要做的,则是把已经发现的科学理论,给应用到实际的问题中去。中国古代科学不发达,有很多原因,但主要是因为文化的关系,而非智力的关系。古代文化推崇“学而优则仕”,文人学习知识,是为了当官从政,而非研究科学。也就是说,古代的整个文化氛围,令古人对科学这一块没有产生足够的兴趣。再者,古人讲究的是“天地人”,是“天人合一”,是自然与人的融合。这一点,你从古人的诗和画里就可以发现。而科学是什么呢?科学是把人与自然分开,用人的视角去观察客观存在的自然。这种观察方法,和古人的那套人生哲学非常不搭。

说到古代科学,真正发达的还得属古希腊人。殷海光在《中国文化的展望》里提到,希腊人有三种优秀的品质:“第一,他们有强烈的好奇心。第二,他们完全信赖理知。第三,他们的认知活动不被风俗习惯所妨碍。”前面两点很重要,但第三点更重要。像古巴比伦人也有科学,但他们受制于星象学,科学发展极其受阻。古埃及人和咱们的老祖先也存在这种情况,就是阻碍科学发展的外界因素太多,导致科学虽然发了芽,但没法过渡到开花结果。古希腊的科学发达到什么地步呢?哥白尼听过吧?被烧死的布鲁诺知道吧?他们想捍卫的是“太阳中心说”,而他们所挑战的“地球中心说”,就是发源于古希腊的亚里士多德世界观。亚里士多德世界观统治西方近2000年,直到“救世主”苹果出现。当然,不是乔布斯的那颗,而是牛顿的那颗。现在,让我们再回到“中国古代有科学吗”这个问题。重申一下我的结论,如果“科学”指代的是现代科学,那中国古代就没有科学;如果“科学”指代的是高端知识,那中国古代有科学,但也并不发达。说到这儿,有些人可能就不太开心。因为总有一些人需要靠“中国古代科学很发达”,来让自己有民族自豪感。而科学最重要的是什么?是求真。中国古代科学不发达,但这又有什么呢?真正的科学精神是正视,而非神化

复旦大学中文系教授严锋说:“人类文明发展到今天,科学技术越来越重要,但科学的内核不是宣传,而是客观求实的态度和方法。如果把文明的伟大建立在群体的想象之上,那这个文明过去无论如何伟大,最终一定倒塌,创痛巨深的中国近代史残酷地证明了这一点。”如果只有靠“中国古代科学很发达”,你才能做一个有自信的中国人,那不好意思,这其实不是自信,而是自卑。中国古代科学不发达又怎么样呢?它并不丢人。唐诗宋词是发达的呀,《红楼梦》在小说史上也是举足轻重的呀。中国古代,有其它发达的领域。一个国家的过去,难道非得方方面面都发达,才能让人民感到自豪吗?为什么要持有这样的观念呢?在我看来,承认中国古代科学不发达,比绞尽脑汁去美化历史,是一种更为自信的态度。过去有一种说法,说把装有母乳的奶瓶放置一段时间后,母乳会变成红色,说明母乳是妈妈的血液形成的。这个说法当然是错的,它的存在或许只是为了证明母爱的伟大。可是,母爱的伟大,难道需要靠杜撰来证明吗?去除掉这个谣言,母爱就不伟大了吗?同理,如果你觉得中国是一个伟大的国度,那没必要靠杜撰“中国古代科学很发达”来证明,去掉这个杜撰,伟大还是伟大。

更何况,科学的发展是进程式的。中国古代的科学确实不发达,但也做出过它自己的贡献。正如拉尔夫·林顿所说:“如果爱因斯坦是生在一个原始部族里,而且这个部族所能计的数只限于一、二、三,那么终爱因斯坦之生,应用这种程度的数学,他充其量也许只能用手指和脚趾发明十进制而已。”科学就是这样,是一步一步变得更好,而这其中的每一步都很重要,都不容忽视。没有亚里士多德世界观,也就没有后来的牛顿世界观,更没有爱因斯坦的相对论。所以,对待“中国古代有没有科学”这个问题,我们的态度应该是:既不要夜郎自大,也不要妄自菲薄。 

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